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jueves, 3 de noviembre de 2011

Observan desde el inicio el origen de un gran iceberg

Observan desde el inicio el origen de un gran iceberg
Tras detectar una incipiente fractura a lo largo del glaciar Pine Island de la Antártida, los científicos del programa IceBridge de la NASA se pusieron en marcha. Por primera vez están pudiendo observar y registrar de manera detallada el proceso por el que se forma un gran iceberg. Según calculan, el bloque de hielo que se originará podría tener más de 800 kilómetros cuadrados.

Los miembros del programa IceBridge, la misión más ambiciosa desarrollada hasta ahora para observar las variaciones que se producen en las capas de hielo de los polos, se encontraban en Punta Arenas (Chile) inmersos en su tercera campaña. La misión, que durará seis años, ofrecerá un mapa tridimensional de las capas de hielo del Ártico y de la Antártida.

La última vez que se desprendió un bloque de hielo de dimensiones considerables del glaciar Pine Island fue en 2001. Algunos científicos habían apuntado recientemente la posibilidad de que pronto se originara un nuevo iceberg, ya que se trata de un glaciar grande e inestable. Sin embargo, hasta el pasado 14 de octubre no se habían obtenido indicios de que el hielo hubiera empezado a resquebrajarse.

La incipiente fractura, de unos 29 kilómetros de longitud y 50 metros de profundidad, fue detectada por un vuelo de la misión IceBridge. Imágenes de satélite han mostrado que el proceso se inició unos días antes, a principios de octubre.

"Es muy emocionante ser testigo de cómo se está formando", afirma el científico del proyecto IceBridge Michael Studinger: "Aunque es parte de un proceso natural, es emocionante estar aquí y observar lo que ocurre. Por lo que yo sé, hasta ahora nadie había podido hacer un seguimiento de la evolución de una fractura de estas características", explica el investigador del Goddard Space Flight Center de la NASA en una nota de prensa de la agencia espacial estadounidense.

ELMUNDO.es

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