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sábado, 8 de enero de 2011

La superficie helada del Ártico bate récords de mínimos

La superficie helada del Ártico bate récords de mínimos
El año 2010 terminó con las temperaturas cambiadas en el Hemisferio Norte. Mientras sucesivas olas polares azotaban Europa colapsando aeropuertos bajo la nieve y haciendo que países como Inglaterra experimentaran los días más fríos de su historia, las latitudes Árticas se 'sofocaban' con temperaturas inusualmente altas. En algunos puntos, estaban hasta 10 grados por encima de lo normal. Basta pensar cuál sería la temperatura en España con 10 grados por encima de lo normal para hacerse una idea del impacto que supone esta subida de los termómetros en las latitudes boreales.

Los datos de temperatura acaban de ser ofrecidos por el National Snow and Ice Data Center (NSIDC) un organismo público de EEUU que es la máxima referencia en el estudio de las zonas polares. Utiliza la red de satélites de la NASA y sus mediciones, que se remontan a 1979, permiten tener datos certeros y homogéneos sobre la variación del hielo año tras año.

Según este organismo, las temperaturas inusualmente altas en el Ártico han provocado que este se encuentre también con una cobertura mínima de hielo para un mes de diciembre. Así, el NSIDC informa de que la superficie helada tuvo de media en diciembre de 2010 una extensión de 12 millones de kilómetros cuadrados. Es la más baja registrada para diciembre desde 1979.

La cifra de 2010 está 270.000 kilómetros cuadrados (como media España) por debajo del récord anterior, que ocurrió en 2006. Respecto a la media de los meses de diciembre de 1979-2000, el de 2010 está 1,35 millones de kilómetros cuadrados por debajo. Según NSIDC el hielo en diciembre ha descendido una media del menos 3,5% por década desde el año 1979.

Las cálidas temperaturas en el ártico se deben a dos motivos según explica en una nota de prensa el NSIDC. Por una parte, las áreas del océano que aún no se han congelado continúan emitiendo calor a la atmósfera. Además, una inusual pauta de circulación ha traído aire cálido al Ártico desde el sur. Según los expertos, una fuerte fase negativa de la Oscilación Ártica (una atmosférica que estratifica las presiones en el hemisferio norte) domina las latitudes medias y altas del hemisferio norte desde diciembre de 2010. Eso atrae altas presiones muy por encima de lo normal al Ártico y hace que en las latitudes medias (las de Europa o EEUU) se instalen presiones por debajo de lo normal.

De este modo, las temperaturas superficiales del aire en el este de Siberia superaban la media de diciembre por una diferencia de seis y 10 grados. En el este del Ártico canadiense, la bahía de Baffin, el estrecho de Davis y la bahía de Hudson las temperaturas superaban seis grados la media. La máxima anomalía se registraba en diciembre en la parte sur de la isla de Baffin con temperaturas superiores en 10 grados a lo habitual.

En agudo contraste, otras partes del Ártico están más frías de lo habitual. Así, Alaska, la parte central de Siberia y y Escandinavia estaban entre cuatro y siete grados más frías de la media de las últimas décadas.

Pedro Cáceres | ELMUNDO.es

Científicos de varios países viajan a la Antártida a perfeccionar sus conocimientos

Científicos de varios países viajan a la Antártida
Al menos 200 científicos de varios países esperan viajar desde la austral ciudad de Punta Arenas a la Antártida, donde profundizarán sus conocimientos sobre el continente helado, según un comunicado difundido por el Instituto Chileno Antártico.

Como parte de la segunda etapa de la XLVII Expedición Científica Antártica, estos 200 expertos esperan, nada más el clima se los permita, sumarse a otros 50 científicos que ya se trasladaron al continente blanco y continúen desarrollando sus trabajos de investigación en esa zona.

En la actualidad hay 28 Programas Antárticos Nacionales, de los cuales 15 tienen a la capital de la región de Magallanes como una de las principales entradas aéreas o marítimas con el fin del mundo.

Las expectativas para esta nueva excursión son altas, sobre todo para Angie Díaz, investigadora de la Universidad de Chile que se encuentra realizando un proyecto que estudia la separación y conexión entre las faunas marinas de la Antártida y Suramérica.

Por otra parte, la científica proveniente de la Universidad de Magallanes Nancy Calisto busca determinar en esa zona si la presencia humana y las actividades antropogénicas en las cercanías de las bases antárticas de Chile existe alguna especie de contaminación que se pueda medir.

De este modo, múltiples investigadores tanto nacionales como internacionales esperan hacer de esta travesía "una experiencia memorable" y que entregue resultados concluyentes de los estudios que se encuentran realizando hace un tiempo en la antártida chilena.

La delegación de 50 científicos partió la tarde de este lunes rumbo a la base "Profesor Julio Escudero" perteneciente al Instituto Antártico Chileno, donde luego fueron trasladados vía aérea hasta la península Antártica, precisó el comunicado.

Esta expedición científica conmemora la celebración mundial de la hazaña de Roald Amundsen, el explorador noruego que por primera vez pisó el Polo Sur el 14 de diciembre de 1911.

EFE
 

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