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sábado, 6 de febrero de 2010

Un glaciar antártico se derrite cuatro veces más rápido que hace diez años

Un glaciar antártico se derrite cuatro veces más rápido que hace diez añosEl glaciar de la isla de Pinos, en la región occidental de la Antártida, se está derritiendo a un ritmo cuatro veces mayor que hace 10 años, según un estudio de científicos británicos publicado en la revista "Geophysical Research Letters".

En la investigación realizada a partir del análisis de imágenes del satélite, se observa que la superficie de hielo del glaciar se está reduciendo a un ritmo de 16 metros por año, frente a los 4 metros que perdía según los estudios realizados en 1999.

Este proceso ha provocado que, desde 1994, el glaciar haya perdido hasta 90 metros de su grosor, lo que podría tener un impacto significativo en el incremento del nivel de las aguas del océano.

El glaciar, situado en la isla de Pinos, es el mayor de los que se extienden hasta el mar en la Antártida, y su estado puede ser un indicio de cambios en curso en la capa de hielo interior.

Hace 15 años ya se constató la rapidez con la que se derretía y se calculó que a ese ritmo el gran bloque de hielo desaparecería en 600 años, pero, de acuerdo con las conclusiones del estudio realizado por el University College de Londres, al de la isla de Pinos le quedan 100 años.

Consecuencias del deshielo del glaciar

El profesor Andrew Sheperd de la Universidad de Leeds, que colaboró en el estudio, ha dicho que lo que ocurre en esa zona de la Antártida "no tiene precedentes" y ha señalado que "aunque sabíamos desde hacía tiempo que había un desequilibrio", ahora se puede asegurar sin temor a equivocarse que "nada conocido en la naturaleza se está perdiendo a un ritmo exponencialmente tan acelerado como este glaciar".

Sheperd ha añadido que el agua procedente del hielo derretido del centro del glaciar contribuirá a un ascenso del nivel del mar de 3 centímetros y ha manifestado que existe un riesgo latente de desmoronamiento generalizado del glaciar.

Por otro lado Duncan Wingham, que ha sido el encargado de dirigir el estudio ha subrayado también que la pérdida de hielo es especialmente rápida en el centro del glaciar, lo que puede acelerar su proceso de ruptura y empezar a afectar a la cubierta de hielo en el interior del continente.

"Cuando se desestabilice o retire la parte central del glaciar no sabemos realmente qué es lo que va a pasar con el hielo que hay detrás", advirtió el científico en declaraciones a la BBC.

RTVE.es/AGENCIAS

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